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La zoothérapie

Notre définition de la zoothérapie

La zoothérapie est une intervention qui s’exerce sous forme individuelle ou de groupe, à l’aide d’un animal familier soigneusement sélectionné et entraîné, introduit par un intervenant qualifié auprès d’une personne en vue de susciter des réactions visant à maintenir ou améliorer son potentiel cognitif, physique, psychologique ou social.

Cette définition illustre bien la triade thérapeutique composée du client, de l’intervenant et de l’animal. Que la zoothérapie s’exerce en individuel ou en groupe, la poursuite d’objectifs d’intervention est incontournable. À l’instar de la clientèle cible, les objectifs sont variés:

• Estime de soi
• Responsabilisation
• Stimulation des fonctions cognitives
• Stimulation sensorielle
• Intégration et adaptation au nouveau milieu
• Relation d’aide
• Renforcement
• Etc.

Les activités

Les activités de zoothérapie sont réalisées par des intervenants qui possèdent une formation dans un domaine des sciences humaines, de la santé ou de l’éducation. Zoothérapie Québec leur offre une formation complémentaire en comportement animal. Tous les jours, chaque intervenant fait équipe avec deux chiens et se déplace dans les établissements clients.

Qu’elles soient de type thérapeutique ou récréationnel, les activités sont souples et adaptables. Elles s’inscrivent généralement dans un plan d’intervention élaboré préalablement par l’école, le milieu d’hébergement ou le centre de réadaptation.